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Local de nascimento de Bill Clinton atinge status histórico


Primeira casa do presidente Clinton… Foto: Cortesia do Serviço Nacional de Parques, Casa Histórica do Presidente William Jefferson Clinton.

A esperança de Billy Blythe
Perto do centro da América, há uma cidade ferroviária meio esquecida chamada Hope. Localizado na saída da Interstate 30, não muito longe da fronteira com o Texas, este burg do Arkansas mantém duas notáveis ​​reivindicações à fama.

Por um lado, seus agricultores cultivam grandes melancias. Os maiores deles, de fato, pesam muito mais do que o outro produto notável da cidade, o filho favorito Bill Clinton. Ele nasceu dentro das fronteiras de Hope em 19 de agosto de 1946.

Status do site histórico
A partir de 1º de janeiro de 2011, o local de nascimento do Presidente William Jefferson Clinton, na South Hervey Street, entrou no rol do Serviço Nacional de Parques como seu mais novo local histórico, comemorando o início da infância do quadragésimo segundo presidente do país.

Para ser franco, o lugar não é Monticello. Construída em 1917, a casa é um quarteto clássico, com três quartos no andar de cima e uma sala de estar, cozinha e sala de jantar no térreo. Se não é um monumento arquitetônico memorável, seu design eficiente, com um telhado piramidal achatado com grandes saliências e a varanda generosa na frente, transmite uma sensação de conforto do sul.

Os primeiros anos de Bill Clinton
A história da arquitetura não é realmente o ponto aqui. Quando o recém-nascido William Jefferson Blythe III deixou o Hospital Julia Chester a alguns quarteirões de distância, ele e sua mãe, Virginia Dell Cassidy Blythe, chegaram à porta de seus pais. Mãe solteira, Virginia havia sido viúva com a morte de seu marido, três meses antes, em um acidente de carro em uma rodovia do Missouri. Nos quatro anos seguintes de formação, Billy morou com os avós, quando a mãe ia e voltava (ela estava completando o treinamento de enfermeira anestesista em Nova Orleans).

Edith e James Eldridge Cassidy ajudariam a moldar o caráter de seu neto, mas foi "Papaw" que Clinton se lembra de ter moldado seus valores. Na dedicação de sua autobiografia, Minha vida, escrito mais de meio século depois, o ex-presidente Clinton citou Eldridge Cassidy como o homem "que me ensinou a admirar as pessoas que os menosprezam, porque afinal não somos tão diferentes".

Visitando o local de nascimento de Bill Clinton
Em uma recente visita à casa, que foi restaurada pela Clinton Birthplace Foundation antes da posse do Park Service, a sensação esmagadora era de que Ozzie Nelson poderia entrar pela porta a qualquer momento. Ou até Hopalong Cassidy, o primeiro herói caubói da televisão. O culto de Hoppy à infância do jovem Billy culminou em uma perna quebrada aos cinco anos de idade, quando ele tentou passar uma corda em botas de caubói, e havia um chapéu de caubói preto em sua cama na casa restaurada.

Olhando além das recordações atmosféricas, o visitante aprende algo sobre o caráter de Hope, Arkansas, durante os primeiros anos de Clinton. A loja geral próxima de seu avô ficava em uma linha de falha entre as comunidades branca e afro-americana; na Hope segregada, sua loja estava entre os poucos lugares onde as raças se misturavam livremente. Como o candidato presidencial Bill Clinton disse aos Estados Unidos em seu discurso de aceitação na convenção democrata de 1992, “quando seus clientes, brancos ou negros ... entraram sem dinheiro, bem, ele lhes deu comida de qualquer maneira. Ele apenas tomou nota disso. Eu também."

O jovem Bill Blythe logo se mudou com sua mãe e seu novo padrasto para um lugar maior - Hot Springs, Arkansas - e adotou o sobrenome de seu novo pai. Mas ele costumava voltar para Hope no verão com os avós e, em espírito, o local certamente informava sua vida adulta.

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