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Lareiras a gás 101


Lareiras sempre estiveram entre as principais comodidades para os proprietários que desejam comprar uma casa nova. Na verdade, eles ficam em segundo lugar atrás de pátios, decks e varandas ao ar livre, de acordo com a Associação Nacional de Construtores de Casas (NAHB). Enquanto o custo de adicionar uma lareira a uma casa existente costumava ser proibitivamente caro, exigindo a criação de uma chaminé de pedra externa, conduto, fornalha e, em muitos casos, suportes de piso para acomodar o peso da lareira - as opções atuais não são apenas acessível, mas uma melhoria relativamente fácil da casa.

O que os levou a isso é a flexibilidade de tecnologia e instalação de modelos movidos a gás. Como não ocorre combustão real em lareiras a gás, é possível a instalação com folga zero, o que, de acordo com a Monessen Hearth Systems, significa que “essas lareiras podem ser instaladas em contato direto com paredes e pisos combustíveis. Sua construção interna e externa permite o máximo isolamento térmico. ”Desde que você tenha uma conexão de gás natural ou disponibilidade de propano, você pode instalar uma lareira a gás em quase qualquer lugar da sua casa - sob uma janela, em uma parede externa ou interna, no lambril ou no nível do chão, em um canto ou até no centro de uma sala. Blindadas por vidro temperado ou cerâmico, as lareiras a gás podem ser expostas em três lados (uma península de calor envidraçada) ou em quatro lados (uma ilha virtual transparente).

Combine essa flexibilidade, com uma ampla variedade de estilos - do tradicional ao ultra-contemporâneo, um fogo com aparência e desempenho de madeira real e o benefício de uma maior eficiência energética, e fica claro por que as lareiras a gás são um dos produtos mais quentes da lareira hoje, mais do que a metade da venda de variedades de madeira e pellets, de acordo com a Hearth, Patio & Barbecue Association (HPBA), a associação comercial que representa os fabricantes de equipamentos de aquecimento e de cozinha ao ar livre.

GÁS VS. LAREIRA DE MADEIRA

Comparando listas de preços de vários fabricantes, você encontrará pouca diferença significativa entre as unidades de gás e madeira fabricadas na fábrica (de menos de US $ 1.000 a quase US $ 3.000), e os custos de instalação são praticamente iguais, não importa onde você mora. A principal diferença entre gás e madeira está na ventilação e no desempenho a longo prazo.

Diz Mike Ruppa, um veterano varejista de chaminés e agora presidente da Empire Distributing no norte de Nova York: “O bom do gás é que você tem ignição imediata e controle total sobre a produção de calor do aparelho. Com a madeira, é necessária uma certa quantidade de tempo para acender o fogo, transformar essa energia em calor e depois colocar esse calor em uma sala. ”

Ruppa ressalta que, ao contrário de uma lareira a gás, cujo calor é controlado termostaticamente, uma unidade de queima de madeira vem com apenas um controle de ar - o amortecedor. Isso, ele diz "permite controlar a quantidade de ar que entra, o que consequentemente controla o processo de combustão e a produção de calor".

Como bônus, as lareiras a gás de alta qualidade estão disponíveis com sistemas de controle de conforto. "Estes são antecipadores", explica Ruppa. “Eles monitoram a temperatura de uma sala e começam a acelerar o queimador quando a sala se aproxima da temperatura desejada.”

E o meio ambiente? "A madeira é um recurso renovável, o gás não", ressalta. Mas, acrescenta, “em um aparelho a gás existem muito poucos subprodutos da combustão que entram na atmosfera. Então, ambientalmente, acho que os aparelhos a gás são mais saudáveis ​​para o meio ambiente do que um aparelho poluente a lenha. ”

OPÇÕES DE VENTILAÇÃO DE LAREIRA A GÁS
Existem três opções de ventilação disponíveis para instalações de lareira a gás:

  • Ventilação natural, frequentemente chamado B vent, utiliza uma chaminé de alvenaria existente ou uma chaminé de metal construída em fábrica. O ar ambiente esgota os subprodutos da combustão para o exterior através de um revestimento flexível ou de um tubo único instalado dentro da chaminé.
  • Ventilação direta as lareiras aspiram o ar externo para combustão e depois expelem o ar gasto para o exterior através de um sistema de ventilação duplo (co-linear), eliminando a perda de calor associada às chaminés convencionais, de acordo com os técnicos da Majestic Fireplaces. Eles podem ser ventilados através do telhado ou para o lado ou para trás de uma casa; uma solução perfeita para residências sem chaminé existente. As unidades de ventilação direta devem, no entanto, ter uma porta de vidro selada para manter a combustão adequada e garantir a eficiência e a qualidade do ar interno.
  • Sem ventilação a tecnologia, antes considerada controversa, ganhou ampla aceitação. Robert Dischner, diretor de desenvolvimento de produtos da Lennox Hearth Products afirma que “as lareiras usam tecnologia de conversor catalítico (semelhante aos sistemas de escapamento de carros novos vendidos nos EUA), que limpa o ar quente ao sair da câmara de combustão. Por causa dessa tecnologia, nenhuma chaminé ou ventilação é necessária. ”Além disso, ele diz,“ a aparência elegante deles é como uma televisão de plasma ”.

INSERTOS DE LAREIRA A GÁS

Talvez a maneira menos eficiente e com maior desperdício de energia para aquecer uma sala seja com uma lareira, porque tanto calor sobe pela chaminé. Você ainda pode utilizar essa chaminé, mas melhorar a eficiência energética da lareira de alvenaria, instalando um inserir, disponível em vários tamanhos e formas e geralmente custa entre US $ 500 e US $ 2.500.

De acordo com Ruppa, “se você nunca acender esta unidade, economizará apenas eliminando a expulsão de ar frio pela chaminé da lareira. Fechando a lareira na área mais úmida e instalando um gás ou mesmo um inserto de madeira com um revestimento de chaminé, você estará obstruindo esse buraco e se tornando mais eficiente em termos de energia. ”

QUANTO CALOR É EXCLUÍDA UMA LAREIRA DE GÁS?

Dependendo de quão bem isolada sua casa seja, Ruppa diz que uma lareira de 40.000 BTU seria mais do que suficiente para aquecer uma ampla sala de estar ou família. Ele também ressalta que “muitas lareiras a gás de alta eficiência têm uma grande proporção de rejeição, o que significa que elas podem ir de 40.000 BTU a 12.000 BTU, o suficiente para aquecer o quarto ou a sala de jantar comuns”. Ele acrescenta que se você tinha uma lareira de 40.000 BTU e precisava usar apenas 50% de sua capacidade, pagaria menos de US $ 1 por hora para operar.

OBTENDO O “OLHAR DO LOG”

Você não precisa mais queimar madeira para obter o calor ou o brilho agradável dos troncos estalando em uma lareira. Os fabricantes de lareira a gás comercializam e vendem nacionalmente conjuntos de toras de cimento cerâmico ou refratário moldados a partir de toras de madeira reais e produzidos em vários tamanhos. Os preços, com base no tamanho e qualidade, variam de US $ 400 a US $ 1.000. O realismo é ainda mais impulsionado não apenas por uma chama de aparência autêntica, mas também por um leito de areia de carvão e pedaços de rocha de lava e lã de rocha que aumentam o brilho da lareira. Outro toque de realismo disponível: o aroma da madeira queimada.

LIMPEZA DA LAREIRA DE GÁS

A manutenção de rotina, além da instalação e uso adequados, é essencial para a segurança da lareira, bem como a capacidade de queimar limpo e verde. Para garantir o melhor desempenho, uma lareira a gás precisa de manutenção uma vez por ano por um profissional que inspeciona o queimador, ventilador, ventilação, luz piloto e termostato e até limpa o vidro.

Para localizar um instalador certificado em sua área, entre em contato com o National Fireplace Institute. Além disso, a HPBA recomenda que todos os respiradouros para lareiras a gás sejam inspecionados anualmente por uma limpeza de chaminés certificada pelo Chimney Safety Institute of America e também recomenda a instalação de um detector de monóxido de carbono com todos os produtos da lareira.